19 Aprile 2021 - Ultimo aggiornamento il: 19 Aprile 2021 alle 15:35:44

Cronaca News

I 60 anni di sacerdozio di mons. Benigno Papa

foto di Mons. Benigno Papa
Mons. Benigno Papa

“Ringrazio Dio che mi sta concedendo di vivere ancora per glorificarLo”. Con queste parole l’arcivescovo emerito mons. Benigno Luigi Papa ha accolto i numerosi auguri pervenutigli in tutta la giornata di ieri per i sessant’anni di sacerdozio. Infatti il 25 marzo 1961 nella chiesa di Santa Fara di Bari, egli ricevette l’ordinazione sacerdotale dall’arcivescovo di Bari mons. Enrico Nicodemo, dopo aver emesso il 30 agosto 1953 la professione religiosa tra i frati minori cappuccini, Dopo essere stato alla guida della diocesi di Oppido Mamertina-Palmi, l’11 maggio 1990 fu nominato nostro arcivescovo da Papa Giovanni Paolo II; il 9 giugno dello stesso anno egli fece l’ingresso in città.

Il suo ministero episcopale (narra il prof. Vittorio De Marco, noto studioso e ricercatore di storia ecclesiale) è stato ricco di opere, come testimoniano la realizzazione del Museo diocesano nell’ex seminario sulla “ringhiera”, il restauro della basilica cattedrale e del palazzo arcivescovile nonché l’intenso impegno per la formazione culturale dei sacerdoti, per la promozione dell’I stituto superiore di Scienze religiose, a palazzo Visconti, e per l’ulteriore valorizzazione della Settimana della Fede in concattedrale. Particolare rilievo ebbero eventi quali le missioni cittadine, il Congresso eucaristico diocesano, l’incontro ecumenico e interreligioso “Un arcobaleno di pace sul Mediterraneo” (realizzato in collaborazione con la Comunità di Sant’Egidio e conclusosi sulla rotonda del lungomare con una grande cerimonia cui parteciparono migliaia di fedeli) nonché le iniziative per il Grande Giubileo del 2000.

Inoltre il 2 giugno del 1996 egli prese parte in piazza San Pietro alla solenne cerimonia di canonizzazione del tarantino frate Egidio Maria Pontillo. Quale membro della Conferenza episcopale pugliese, mons. Benigno Luigi Papa è stato a capo della commissione per i problemi sociali ed il lavoro e poi presidente della Conferenza stessa (1994- 1999). A livello nazionale egli ha ricoperto numerosi incarichi, tra cui il più prestigioso è stato quello di vice-presidente per il Sud Italia della Cei, di cui nel 2008 era stato addirittura indicato come possibile presidente, al momento dell’uscita di scena di Camillo Ruini. Di notevole spessore è stato il suo magistero, raccolto in cinque volumi dal titolo “In nome di Cristo”, che è stato il suo motto episcopale. Il 21 novembre 2011 papa Benedetto XVI accolse la sua rinuncia al governo pastorale dell’arcidiocesi per raggiunti limiti d’età, nominando al suo posto mons. Filippo Santoro.

Il 4 aprile 2016 papa Francesco lo nominò amministratore apostolico dell’arcidiocesi di Messina-Lipari-Santa Lucia del Mela, incarico mantenuto fino al 7 gennaio successivo, con l’insediamento del nuovo arcivescovo mons. Giovanni Accolla. A 85 anni, mons. Benigno Luigi Papa trascorre le giornate in ottima salute, pur con gli acciacchi dell’età, nella tranquilla residenza di Casa San Paolo, immerso negli studi e accogliendo (fino a quando la pandemia glielo ha impedito) le numerose richieste di predicazione e di celebrazione della santa messa nelle chiese della nostra diocesi.

1 Commento
  1. Salvatore Bonetti 3 settimane ago
    Reply

    Grazie per quello che avete fatto e che fate tuttora

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